Mercy: Excellence. Every Day in Every Way.
  • Find Physicians
or   Contact Mercy
Health Questions

Síndrome de dificultad respiratoria aguda

Definición

Es una afección pulmonar potencialmente mortal que impide la llegada de suficiente oxígeno a los pulmones y a la sangre.

Ver también: Síndrome de dificultad respiratoria en bebés

Nombres alternativos

Edema pulmonar no cardiógeno; Edema pulmonar con aumento de la permeabilidad; Pulmón en shock; Pulmón rígido; SDRA; Lesión pulmonar aguda

Causas

El síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) puede ser causado por cualquier lesión importante del pulmón. Algunas causas comunes abarcan:

  • Inhalación de vómito a los pulmones (aspiración)
  • Inhalación de químicos
  • Trasplante de pulmón
  • Neumonía
  • Shock séptico (infección en todo el cuerpo)
  • Traumatismo

El SDRA lleva a una acumulación de líquido en los alvéolos, lo cual impide el paso de suficiente oxígeno al torrente sanguíneo.

La acumulación de líquido también hace que los pulmones se vuelvan pesados y rígidos y que disminuya en forma significativa su capacidad para expandirse. El nivel de oxígeno en la sangre puede permanecer peligrosamente bajo, incluso si la persona recibe oxígeno de un respirador (ventilador mecánico) a través de un tubo de respiración (sonda endotraqueal).

El SDRA a menudo se presenta junto con la insuficiencia de otros sistemas de órganos como el hígado o los riñones. El consumo de cigarrillo y de alcohol en exceso pueden ser factores de riesgo.

Síntomas

  • Dificultad para respirar
  • Presión arterial baja e insuficiencia orgánica
  • Respiración rápida
  • Falta de aliento 

Los síntomas generalmente se presentan dentro de las 24 a 48 horas posteriores a la lesión o la enfermedad. A menudo, las personas con SDRA están tan enfermas que no son capaces de quejarse de los síntomas.

Pruebas y exámenes

Escuchar el tórax con un estetoscopio (auscultación) revela ruidos respiratorios anormales, como crepitaciones que pueden ser signos de líquido en los pulmones. A menudo, la presión arterial está baja y con frecuencia se observa cianosis (coloración azulada de la piel, los labios y las uñas, causada por la falta de oxígeno a los tejidos).

Los exámenes empleados en el diagnóstico del SDRA abarcan:

Ocasionalmente, puede ser necesario efectuar una ecocardiografía o un cateterismo de Swan-Ganz para descartar insuficiencia cardíaca congestiva, que puede tener una apariencia similar al SDRA en una radiografía de tórax.

Tratamiento

Por lo general, las personas con SDRA necesitan atención en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

El objetivo del tratamiento es suministrar soporte respiratorio y tratar la causa subyacente del SDRA. Esto puede consistir en medicamentos para tratar infecciones, reducir la inflamación y extraer el líquido de los pulmones.

Se emplea un respirador para suministrar dosis altas de oxígeno y un nivel continuo de presión denominado presión espiratoria final positiva (PEEP, por sus siglas en inglés) a los pulmones lesionados. Con frecuencia, es necesario sedar profundamente a los pacientes con medicación cuando se emplea este equipo. Algunas investigaciones sugieren que administrar medicamentos para paralizar temporalmente a una persona con SDRA aumentará la posibilidad de recuperación.

El tratamiento continuará hasta que usted esté lo suficientemente bien como para respirar por su cuenta.

Grupos de apoyo

Muchos miembros de la familia de las personas que presentan el síndrome de dificultad respiratoria aguda se encuentran bajo condiciones de extremo estrés. A menudo, ellos pueden aliviar dicho estrés uniéndose a grupos de apoyo, donde los miembros comparten experiencias y problemas comunes.

Ver también: grupo de apoyo para la enfermedad pulmonar

Expectativas (pronóstico)

Alrededor de un tercio de las personas con SDRA muere por esta enfermedad. Los sobrevivientes por lo general recuperan su función pulmonar normal, pero muchas personas sufren daño pulmonar permanente (usualmente leve).

Muchas personas que sobreviven al SDRA sufren pérdida de memoria u otros problemas de calidad de vida después de recuperarse. Esto se debe al daño cerebral que ocurrió cuando los pulmones no estaban funcionando apropiadamente y el cerebro no estaba recibiendo suficiente oxígeno.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Normalmente, el SDRA ocurre durante otra enfermedad por la cual el paciente ya está en el hospital. En ocasiones, una persona sana puede presentar neumonía grave que empeora y se convierte en SDRA. Si usted tiene dificultad respiratoria, llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda a la sala de emergencias.

Referencias

Hudson LD, Slutsky AS. Acute respiratory failure. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2011:chap 104.

Actualizado: 3/3/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvaniga, Philadelphia, Pa. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
adam.com
 
1111 6th Avenue, Des Moines, Iowa 50314 (515) 247-3121
© Copyright 2011 Mercy Medical Center. All Rights Reserved