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Health Questions

Insuficiencia aórtica

Definición

Es una valvulopatía cardíaca en la cual la válvula aórtica no se cierra herméticamente. Esto lleva a que se presente el flujo retrógrado de sangre desde la aorta (el vaso sanguíneo más grande) hacia el ventrículo izquierdo (una cámara del corazón).

Nombres alternativos

Regurgitación aórtica; Prolapso de la válvula aórtica

Causas

La insuficiencia aórtica puede ser producto de cualquier afección que impida el cierre completo de la válvula aórtica. Una pequeña cantidad de sangre se devuelve cada vez que el corazón palpita.

La afección provoca dilatación (ensanchamiento) de la cámara inferior izquierda del corazón. Cantidades de sangre más grandes salen del corazón con cada contracción, lo cual lleva a que se presente un pulso fuerte y forzado (pulso saltón). Con el tiempo, el corazón va perdiendo la capacidad de bombear sangre al cuerpo.

En el pasado, la fiebre reumática era la principal causa de insuficiencia aórtica. Ahora que se utilizan antibióticos para tratar esta enfermedad, se observan con más frecuencia otras causas.

Las causas de insuficiencia aórtica pueden comprender:

La insuficiencia aórtica es más común en hombres entre las edades de 30 y 60 años.

Síntomas

La insuficiencia aórtica con frecuencia es asintomática durante muchos años y los síntomas pueden aparecer gradual o repentinamente.

  • Pulso saltón
  • Dolor en el pecho, de tipo angina (raro):
    • por debajo del esternón y puede irradiarse a otras áreas del cuerpo, casi siempre el lado izquierdo del tórax 
    • aplastante, opresivo, presión, compresión
    • dolor que aumenta con el ejercicio y desaparece con el reposo
  • Desmayos
  • Fatiga
  • Palpitaciones (sensación del corazón latiendo)
  • Dificultad para respirar cuando se está en actividad o acostado
  • Hinchazón de los pies, las piernas o el abdomen
  • Pulso irregular, rápido, acelerado o palpitante
  • Debilidad, con mayor frecuencia con la actividad

Pruebas y exámenes

Los signos pueden abarcar:

  • Un soplo cardíaco cuando el médico ausculta el tórax con un estetoscopio
  • Un latido cardíaco muy fuerte
  • La cabeza puede sacudirse al tiempo del latido cardíaco
  • Pulsos fuertes en brazos y piernas
  • Presión arterial diastólica baja
  • Signos de líquido en los pulmones

La insuficiencia aórtica puede observarse con:

Una radiografía del tórax puede mostrar un agrandamiento de la cámara inferior izquierda del corazón.

Los exámenes de laboratorio no pueden diagnosticar la insuficiencia aórtica, pero se pueden utilizar para descartar otros trastornos o causas.

Tratamiento

Si no hay síntomas o si son leves, es posible que sólo se necesite una ecocardiografía de vez en cuando y control por parte del médico.

Si la presión arterial es alta, entonces el tratamiento con ciertos medicamentos antihipertensivos puede ayudar a disminuir el empeoramiento de la regurgitación aórtica.

Se pueden recetar inhibidores ECA y diuréticos para síntomas más moderados o graves.

En el pasado, a la mayoría de los pacientes con problemas de válvulas cardíaca se les administraban antibióticos antes de trabajos dentales o un procedimiento invasivo, como una colonoscopia. Los antibióticos se administraban para prevenir una infección del corazón dañado. Sin embargo, los antibióticos ahora se utilizan con menor frecuencia antes de trabajos dentales y otros procedimientos.

Es posible que necesite limitar la actividad que demanda más trabajo del corazón. Hable con el médico.

La cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica corrige la insuficiencia de la aorta. La decisión para llevar a cabo este reemplazo depende de los síntomas y del estado y funcionamiento del corazón.

Usted también puede necesitar cirugía para reparar la aorta si ésta está dilatada.

Expectativas (pronóstico)

La insuficiencia aórtica es curable mediante la reparación quirúrgica. Esta intervención puede aliviar los síntomas por completo, a menos que se presente insuficiencia cardíaca grave o se desarrollen otras complicaciones. Sin tratamiento, los pacientes con angina o insuficiencia cardíaca congestiva debido a insuficiencia aórtica tienen un pronóstico desalentador.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de insuficiencia aórtica.
  • Padece insuficiencia aórtica y los síntomas empeoran o se desarrollan síntomas nuevos, especialmente dolor torácico, dificultad respiratoria o edema (inflamación).

Prevención

El control de la presión arterial es muy importante si usted está en riesgo de regurgitacion aórtica.

Referencias

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Carabellow BA. Valvular heart disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 75.

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Actualizado: 6/4/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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