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Health Questions

Enteritis por radiación

Definición

La enteritis por radiación es un daño al revestimiento de los intestinos debido a radioterapia, un tipo de tratamiento para el cáncer.

Nombres alternativos

Enteropatía por radiación; Lesión en el intestino delgado inducida por radiación; Enteritis posterior a radiación

Causas

La radioterapia utiliza rayos X de alta potencia, partículas o semillas radiactivas para destruir las células cancerosas.

Junto con las células cancerosas, la radioterapia también puede dañar células que conforman el revestimiento de los intestinos.

Cualquier persona que reciba radioterapia en el área abdominal o pélvica está en riesgo. Esto puede abarcar personas con cáncer de cuello uterino, páncreas, próstata, útero, colon o recto.

Síntomas

Los síntomas pueden variar según qué parte de los intestinos recibió la radiación. Se pueden presentar durante el tratamiento de radiación o poco después (lo que se llama enteritis aguda por radiación) o mucho tiempo después del tratamiento.

Los cambios en las deposiciones pueden abarcar:

  • Sangrando o mucosidad proveniente el recto
  • Diarrea o heces acuosas
  • Sensación de necesidad de defecar la mayor parte del tiempo o todo el tiempo
  • Dolor en el área rectal, sobre todo durante las deposiciones

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Inapetencia
  • Náuseas y vómitos

La mayoría de las veces, estos síntomas mejoran de 2 a 3 semanas después de que la radioterapia termina. 

Cuando los síntomas se vuelven prolongados (crónicos), otros problemas pueden abarcar:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea con sangre
  • Heces grasosas o esteatorrea
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Empezar una dieta con bajo contenido de fibra el primer día de la radioterapia puede ser útil. La mejor opción de alimentos depende de los síntomas.

Evitar los siguientes alimentos puede ayudar con los síntomas:

  • Alcohol y tabaco
  • Casi todos los productos lácteos
  • Café, té, chocolate y bebidas gaseosas con cafeína
  • Alimentos que contienen salvado integral
  • Frutas frescas y secas
  • Alimentos fritos, grasientos o grasos
  • Nueces y semillas
  • Palomitas de maíz, papitas fritas y rosquillas
  • Verduras crudas
  • Panes dulces y productos horneados
  • Algunos jugos de frutas
  • Condimentos fuertes

Los alimentos y bebidas que son mejores opciones abarcan:

  • Jugo de manzana o uva
  • Compota de manzana, manzanas peladas y bananas (plátanos)
  • Huevos, suero de la leche y yogur
  • Pescado, carne de aves y carne que haya sido asada a la parrilla o a las brasas
  • Verduras blandas y cocidas, como puntas de espárragos, frijoles verdes o negros, zanahorias, espinacas y calabaza
  • Patatas cocidas, hervidas o maceradas
  • Quesos procesados, como el queso americano
  • Mantequilla de maní suave
  • Pan blanco, macarrones o tallarines

Otras maneras de controlar los síntomas de la enteritis por radiación abarcan:

  • Comer los alimentos a temperatura ambiente
  • Consumir comidas pequeñas con más frecuencia

Su médico puede sugerir o recetar ciertos medicamentos:

  • Fármacos que ayudan a disminuir la diarrea, como loperamida
  • Analgésicos
  • Espuma con esteroides que recubra el revestimiento del recto
  • Enzimas especiales para reponer las enzimas del páncreas

Tome bastante líquido (hasta 12 vasos de 8 onzas o 250 ml) todos los días cuando tenga diarrea. Algunas personas necesitan líquidos a través de una vena (líquidos intravenosos).

El médico puede optar por suspender o reducir la dosis de radiación por un período corto.

Con frecuencia, no hay ningún tratamiento bueno para la enteritis crónica por radiación. Sin embargo, ciertos medicamentos, como la colestiramina, el difenoxilato-atropina, la loperamida o el sucralfato, pueden servir. El médico puede plantear una cirugía para extirpar o evitar (eludir) una sección de intestino dañado.

Expectativas (pronóstico)

Cuando el abdomen recibe radiación, siempre se presenta algo de náuseas, vómitos y diarrea. En la mayoría de los casos, los síntomas mejoran de 2 a 3 meses después de terminar el tratamiento.

Sin embargo, cuando esta afección se presenta, los síntomas pueden durar por un tiempo prolongado. La enteritis prolongada (crónica) rara vez es curable.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se está sometiendo o le han hecho radioterapia en el pasado y está experimentando mucha diarrea o cólicos y dolor de estómago.

Referencias

Czito BG, Willett CG. Radiation injury. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010: chap 39.

National Cancer Institute. Gastrointestinal Complications PDQ. Updated July 18, 2012.

Prather C. Inflammatory and anatomic diseases of the intestine, peritoneum, mesentery, and omentum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 144.


Actualizado: 8/10/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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