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Health Questions

Erisipela

Definición

Es un tipo de infección de la piel (celulitis).

Causas

La erisipela generalmente es causada por las bacterias estreptococos del grupo A y puede afectar tanto a niños como a adultos.

Dentro de los factores de riesgo se encuentran:

  • Un corte en la piel
  • Problemas con el drenaje a través de las venas o el sistema linfático
  • Llagas (úlceras) cutáneas

La mayoría de las veces, la infección se presenta en las piernas. Igualmente, puede ocurrir en la cara. 

Síntomas

  • Ampollas
  • Fiebre, temblores y escalofrío
  • Dolor, mucho enrojecimiento, inflamación y calor en la piel por debajo de la úlcera (lesión)
  • Lesión cutánea con un borde elevado
  • Úlceras (lesiones por erisipela) en las mejillas y el puente nasal

Pruebas y exámenes

La erisipela se diagnostica con base en la apariencia de la piel. Generalmente no se necesita una biopsia de piel.

Tratamiento

Los antibióticos, como la penicilina, se usan para eliminar la infección y, en los casos graves, es posible que sea necesario administrarlos por vía intravenosa (IV).

Las personas que tengan episodios repetitivos de erisipela pueden necesitar antibióticos por períodos prolongados.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el pronóstico es bueno. A la piel le puede tomar unas cuantas semanas retornar a la normalidad y es común que se presente descamación.

Posibles complicaciones

En algunos casos, las bacterias pueden viajar hasta la sangre, lo cual ocasiona una afección denominada bacteriemia. La infección puede diseminarse a las articulaciones, los huesos y las válvulas cardíacas.

Otras complicaciones abarcan:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene una úlcera (lesión) cutánea con apariencia de erisipela.

Prevención

Mantenga la piel sana evitando la piel seca y previniendo cortaduras y raspaduras, lo cual puede reducir el riesgo de sufrir erisipela.

Referencias

Bisno AL, Stevens DL. Streptococcus pyogenes. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 198.

Millet CR, Halpern AV, Reboli A, et al. Bacterial Diseases. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 74.


Actualizado: 12/10/2012
Versión en inglés revisada por: Daniel Levy, MD, Infectious Disease, Maryland Family Care, Lutherville, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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