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Health Questions

Sarna

Definición

Es una enfermedad cutánea de fácil propagación causada por un tipo de ácaro muy pequeño.

Nombres alternativos

Sarcoptes scabiei

Causas

La sarna se encuentra en todo el mundo entre personas de todas las razas y edades:

  • Se transmite por contacto de piel a piel con otra persona que la tenga.
  • Con menos frecuencia, se puede propagar al compartir ropas o camas. En ocasiones, se contagian familias enteras. 

Los brotes de sarna son más comunes en asilos u hogares de ancianos, residencias universitarias y guarderías.

Los ácaros que causan la sarna excavan la piel y depositan los huevos, lo que forma un agujero que se parece a una marca de lápiz. Los huevos eclosionan a los 21 días. La erupción pruriginosa es una respuesta alérgica a los ácaros.

Las mascotas y animales no pueden propagar la sarna humana. También es muy improbable que la sarna se propague por:

  • Una piscina.
  • Contacto con toallas, ropa de cama y prendas de vestir de alguien que tenga sarna, a menos que la persona padezca lo que se denomina "sarna costrosa".

Síntomas

  • Picazón, casi siempre en la noche.
  • Erupción cutánea, sobre todo entre los dedos.
  • Úlceras (abrasiones) sobre la piel por el rascado y la excavación.
  • Líneas delgadas en la piel similares al trazo de un lápiz.

Los ácaros pueden estar más extendidos en la piel de un bebé, lo que causa granos en el tronco o pequeñas ampollas en las palmas de las manos y plantas de los pies.

  • En los niños pequeños, la infección puede estar en la cabeza, el cuello, los hombros, las palmas de las manos y las plantas de los pies.
  • En los niños mayores y en los adultos, la infección puede estar en las manos, las muñecas, los genitales y el abdomen.

Pruebas y exámenes

El médico examinará su piel en busca de signos de sarna. Igualmente, examinará los raspados tomados de un agujero para buscar los ácaros. También se puede tomar una biopsia de piel.

Tratamiento

CUIDADOS EN CASA

Antes del tratamiento, lave la ropa interior, las toallas y los pijamas en agua caliente.

Aspire los tapetes y muebles tapizados.

Use loción de calamina y remoje en un baño frío para aliviar la picazón.

Tome un medicamento oral si el médico se lo recomienda para una picazón muy intensa.

MEDICAMENTOS RECETADOS POR EL MÉDICO 

La familia entera o los compañeros sexuales de las personas infectadas deben recibir tratamiento, incluso si no tienen síntomas.

Las cremas recetadas por el médico son necesarias para tratar la sarna. 

  • La crema más comúnmente usada es permetrina al 5%. 
  • Otras cremas abarcan benzoato de bencilo, azufre con vaselina y crotamitón. 
  • El lindano rara vez se usa debido a sus efectos secundarios. 

Aplique el medicamento en todo el cuerpo.  Las cremas se pueden usar como un tratamiento por una sola vez o se pueden repetir en una semana.

Para casos difíciles de tratar, el médico también le puede recetar una pastilla conocida como ivermectina. 

Expectativas (pronóstico)

La picazón puede continuar por dos semanas o más después de iniciado el tratamiento y desparecerá si usted sigue el plan de tratamiento del médico. 

La mayoría de los casos de sarna pueden curarse sin problemas a largo plazo. Un caso grave con mucha descamación o costra puede ser un signo de que la persona tiene una enfermedad como el VIH.

Posibles complicaciones

El intenso rascado puede causar una infección secundaria de la piel, como el impétigo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de sarna
  • A una persona, con quien usted ha tenido un contacto cercano, le diagnosticaron la sarna

Referencias

Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:chpat 15.

Diaz JH. Scabies. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier;2009:chap 294.


Actualizado: 11/20/2012
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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