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Health Questions

Histoplasmosis

Definición

Es una infección debida al hongo Histoplasma capsulatum.

Nombres alternativos

Fiebre del valle del río Ohio

Causas

La histoplasmosis es una infección micótica y se presenta en todo el mundo. En los Estados Unidos, esta infección es más común en los estados del sudeste, de la zona atlántica media y en los estados centrales.

El hongo histoplasma crece como un moho en el suelo. Usted puede enfermarse cuando inhala esporas producidas por el hongo. El suelo que contiene excrementos de aves o de murciélagos puede tener mayores cantidades de este hongo. La amenaza es mayor después de demoler un edificio viejo o en cuevas.

Tener un sistema inmunitario debilitado incrementa el riesgo de contraer o reactivar esta enfermedad. Las personas muy jóvenes o muy ancianas o aquellas con SIDA, cáncer o un trasplante de órganos tienen síntomas más graves.

Las personas con enfermedad pulmonar crónica, como el enfisema o la bronquiectasia, están en mayor riesgo de una infección más grave.


Síntomas

La mayoría de las personas no presentan síntomas o sólo tienen una leve enfermedad seudogripal.

Si se presentan síntomas, éstos pueden ser: 

La infección puede estar activa durante un corto período de tiempo y luego los síntomas desaparecen. A veces, la infección pulmonar puede volverse crónica. Los síntomas incluyen: 

  • Dolor en el pecho y dificultad para respirar
  • Tos, posiblemente con sangre
  • Fiebre y sudoración
En un pequeño número de pacientes, la histoplasmosis puede propagarse por todo el cuerpo, causando irritación e hinchazón (inflamación) en respuesta a la infección. Los síntomas pueden abarcar: 
  • Dolor en el pecho a raíz por la inflamación en el revestimiento alrededor del corazón (pericarditis)
  • Dolor de cabeza y rigidez en el cuello por la inflamación en las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal
  • Fiebre alta   

Pruebas y exámenes

La forma de diagnosticar la histoplasmosis depende de las partes del cuerpo comprometidas. Los exámenes que se pueden realizar abarcan:

  • Biopsia de piel
  • Exámenes de orina, sangre o esputo para buscar signos de la infección de histoplasmosis
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Radiografía de tórax
  • Punción raquídea para buscar signos de la infección en el líquido cefalorraquídeo (LCR)

Tratamiento

La mayoría de las veces, la infección desaparece sin necesidad de tratamiento.

Si usted está enfermo durante más de un mes o tiene problemas para respirar, el médico puede recetarle medicamentos. El principal tratamiento para la histoplasmosis son los fármacos antimicóticos. La anfotericina B, el itraconazol y el ketoconazol son los tratamientos habituales. 

  • Es posible que los antimicóticos deban administrarse a través de una vena, dependiendo de la forma o etapa de la enfermedad.
  • Algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios.
Algunas veces, puede ser necesario el tratamiento a largo plazo con fármacos antimicóticos. Es posible que usted tenga que tomar estos medicamentos durante un máximo de 1 a 2 años.   

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la magnitud de la infección y de la salud general del individuo. La tasa de mortalidad es bastante alta para personas con histoplasmosis generalizada (diseminada) que no reciben tratamiento, pero se reduce significativamente cuando éste se realiza.

Posibles complicaciones

  • Mediastinitis fibrosante (cicatrización del tórax que puede atrapar las siguientes partes del cuerpo):
    • los vasos mayores que llevan sangre hasta y desde el corazón
    • esófago
    • corazón
    • ganglios linfáticos
  • Síndromes inflamatorios que involucran:
  • Granuloma mediastinal: inflamación de los ganglios linfáticos en la cavidad torácica que pueden comprimir partes del cuerpo como el esófago y los vasos sanguíneos pulmonares
  • Efectos secundarios de los medicamentos (por ejemplo, la anfotericina puede tener efectos colaterales graves)

Además, las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado pueden presentar enfermedad diseminada, la cual puede infectar las meninges del cerebro (y causar meningitis).

Cuándo contactar a un profesional médico

Coméntele al médico si vive en un área en donde la histoplasmosis es común y desarrolla síntomas seudogripales, dolor torácico, tos y dificultad para respirar. Aunque existen muchas otras enfermedades que tienen síntomas similares, es posible que sea necesario hacer exámenes debido a la posibilidad de la histoplasmosis.

Prevención

La histoplasmosis se puede prevenir reduciendo la exposición al polvo en galpones para pollos, cuevas de murciélagos y otros lugares de alto riesgo. Utilice máscaras y otros equipos de protección si trabaja en estos ambientes.

Referencias

Deepe GS Jr. Histoplasma capsulatum. In: Mandell GL, BennettJE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 264.

Kauffman CA. Histoplasmosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 340.


Actualizado: 10/6/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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