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Health Questions

Endocarditis

Definición

Es una inflamación del revestimiento interno de las cámaras y válvulas cardíacas (endocardio).

Nombres alternativos

Infección de válvulas; Endocarditis por Staphylococcus aureus;  Endocarditis por enterococo; Endocarditis por Streptococcus viridans; Endocarditis por cándida

Causas

La endocarditis puede comprometer el miocardio, las válvulas o el revestimiento del corazón. La mayoría de las personas que desarrollan una endocarditis tienen:

La endocarditis se inicia cuando diferentes gérmenes entran en el torrente sanguíneo y luego viajan hasta el corazón. 
  • La infección bacteriana es la causa más común de endocarditis. 
  • La endocarditis también puede ser causada por hongos, tales como cándida.
  • En algunos casos, no se puede encontrar la causa.
Los gérmenes tienen más probabilidades de entrar en el torrente sanguíneo durante: 
  • Catéteres venosos centrales
  • Uso de drogas inyectadas, por la utilización de agujas sucias (sin esterilizar) 
  • Cirugía dental reciente
  • Otras cirugías o procedimientos menores en las vías respiratorias, las vías urinarias, la piel infectada o los huesos y los músculos  

Síntomas

Los síntomas de endocarditis se pueden desarrollar de forma lenta o repentina.

La fiebre, los escalofríos y la sudoración son los síntomas clásicos. Éstos algunas veces pueden:

  • Estar presentes durante días antes de que aparezca cualquier otro síntoma
  • Aparecer y desaparecer o ser más notorios durante la noche

También se pueden presentar achaques, dolores, fatiga y debilidad en los músculos o articulaciones.

Otros síntomas abarcan: 

  • Pequeñas áreas de sangrado bajo las uñas (hemorragia lineal subungueal)
  • Manchas cutáneas rojas e indoloras en las palmas de las manos y en las plantas de los pies (lesiones de Janeway) 
  • Ganglios rojos y dolorosos en las yemas de los dedos de la manos y de los pies (nódulos de Osler)
  • Dificultad para respirar con la actividad
  • Inflamación de pies, piernas y abdomen

Pruebas y exámenes

El médico puede detectar un nuevo soplo cardíaco o un cambio en un soplo cardíaco previo. 

El examen oftalmológico puede mostrar sangrado en la retina con un área central de aclaramiento, que se conoce como manchas de Roth. Puede haber pequeñas áreas de sangrado en la superficie del ojo o los párpados.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Se puede necesitar hospitalización al principio para administrar antibióticos por vía intravenosa. Los hemocultivos y los exámenes de sangre ayudarán al médico a escoger el mejor antibiótico.

Luego, se necesitará una terapia de antibióticos por largo tiempo. 

  • Generalmente, los pacientes necesitan terapia durante 4 a 6 semanas para eliminar por completo todas las bacterias de las cámaras y válvulas del corazón.
  • Los tratamientos con antibióticos que se inician en el hospital se deberán continuar en casa. 

Generalmente, se necesita cirugía para reemplazar la válvula cardíaca cuando:

  • La infección se está separando en pequeños fragmentos, lo cual ocasiona una serie de accidentes cerebrovasculares.
  • La persona desarrolla insuficiencia cardíaca como resultado de los daños a las válvulas del corazón.
  • Hay evidencia de daño más grave a un órgano.

Expectativas (pronóstico)

Conseguir de inmediato tratamiento para la endocarditis mejora las posibilidades de un buen desenlace clínico.

Los problemas más serios que se pueden desarrollar abarcan:  

  • Absceso cerebral
  • Mayores daños a las válvulas del corazón, lo que provoca insuficiencia cardíaca
  • Propagación de la infección a otras partes del cuerpo
  • Accidente cerebrovascular causado por pequeños coágulos o fragmentos de la infección que se desprenden y viajan al cerebro
 

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si nota los siguientes síntomas durante o después del tratamiento:

  • Sangre en la orina
  • Dolor torácico
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Entumecimiento
  • Debilidad
  • Pérdida de peso sin cambio en la dieta

Prevención

La Asociación Estadounidense de Cardiología (American Heart Association) recomienda antibióticos preventivos para las personas en riesgo de endocarditis infecciosa, como aquéllas con: 

  • Ciertas anomalías cardíacas congénitas 
  • Trasplantes de corazón y problemas de válvulas 
  • Válvulas cardíacas artificiales (prótesis) 
  • Antecedentes previos de endocarditis infecciosa
Estos pacientes deben recibir antibióticos cuando deban atravesar: 
  • Procedimientos dentales que probablemente les causen sangrado 
  • Procedimientos que comprometan las vías respiratorias 
  • Procedimientos que comprometan el aparato urinario
  • Procedimientos que comprometan el aparato digestivo
  • Procedimientos en infecciones de la piel e infecciones de tejidos blandos  

Referencias

Fowler VG Jr, Scheld WM, Bayer AS. Endocarditis and Intravascular Infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009; chapt 77.

Karchmer AW. Infective Endocarditis. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 67.

Wilson W, Taubert KA, Gewitz M, et al. Prevention of infective endocarditis: guidelines from the American Heart Association: a guideline from the American Heart Association Rheumatic Fever, Endocarditis, and Kawasaki Disease Committee, Council on Cardiovascular Disease in the Young, and the Council on Clinical Cardiology, Council on Cardiovascular Surgery and Anesthesia, and the Quality of Care and Outcomes Research Interdisciplinary Working Group. Circulation. 2007 Oct 9;116(15):1736-54.


Actualizado: 7/16/2012
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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