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Health Questions

Hepatitis

Definición

Es la hinchazón e inflamación del hígado. El término con frecuencia se utiliza para referirse a una infección viral del hígado.

Causas

La hepatitis puede ser causada por:

  • Células inmunitarias en el cuerpo que atacan el hígado y causan hepatitis autoinmunitaria.
  • Infecciones por virus (como las hepatitis AB o C), bacterias o parásitos.
  • Daño hepático por alcohol, hongos venenosos u otros tóxicos.
  • Medicamentos, como una sobredosis de paracetamol, que puede ser mortal.

La enfermedad hepática también puede ser causada por trastornos hereditarios, como la fibrosis quística o la hemocromatosis, una afección que consiste en tener demasiado hierro en el cuerpo (el exceso de hierro se deposita en el hígado).

Otras causas abarcan la enfermedad de Wilson (exceso de depósitos de cobre en el cuerpo).

Síntomas

La hepatitis puede comenzar y mejorar rápidamente (hepatitis aguda) o puede causar una enfermedad prolongada (hepatitis crónica). Puede llevar a un daño hepático, insuficiencia hepática o incluso cáncer de hígado.

La gravedad de la hepatitis depende de muchos factores, que incluyen la causa del daño hepático y cualquier enfermedad que usted tenga. La hepatitis A, por ejemplo, generalmente es de corta duración y no conduce a problemas hepáticos crónicos.

Los síntomas de la hepatitis abarcan:

Es posible que usted no presente síntomas cuando resulte infectado con hepatitis B por primera vez. Puede desarrollar insuficiencia hepática posteriormente. Si tiene algún factor de riesgo para cualquier tipo de hepatitis, le deben hacer exámenes periódicamente.

Pruebas y exámenes

A usted le harán un examen físico para buscar:

  • Agrandamiento y sensibilidad del hígado
  • Líquido en el abdomen (ascitis)
  • Coloración amarillenta de la piel

El médico puede solicitar exámenes de laboratorio para diagnosticar y vigilar la hepatitis, como:

Tratamiento

El médico analizará con usted las opciones de tratamiento. Los tratamientos variarán dependiendo de la causa de la enfermedad hepática. El médico le puede recomendar una dieta rica en calorías si usted está bajando de peso.

Grupos de apoyo

Hay grupos de apoyo para personas con todos los tipos de hepatitis. Estos grupos pueden ayudarle a conocer lo último en tratamientos y a enfrentar mejor el hecho de tener la enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para la hepatitis dependerá de lo que esté causando el daño hepático. 

Posibles complicaciones

  • Cáncer del hígado
  • Insuficiencia hepática
  • Daño hepático permanente, llamado cirrosis

Otras complicaciones incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica inmediata si:

  • Tiene síntomas a causa de demasiado paracetamol u otros medicamentos y puede necesitar que le hagan un lavado del estómago.
  • Vomita sangre.
  • Presenta heces con sangre o alquitranosas.
  • Está confundido o delira.

Llame al médico si:

  • Tiene cualquier síntoma de hepatitis o cree que ha estado expuesto a las hepatitis A, B o C.
  • No puede retener alimento debido al vómito excesivo. Es posible que necesite recibir nutrición por vía intravenosa (a través de una vena).
  • Se siente enfermo y ha viajado a Asia, África, América del Sur o Centroamérica.

Prevención

Hable con su médico acerca de la vacunación contra la  hepatitis A  y B .

Las medidas de estilo de vida para prevenir la propagación de la hepatitis B y C de una persona a otra son: 

  • Evite compartir artículos personales tales como cuchillas de afeitar o cepillos de dientes.
  • No comparta agujas para inyectarse drogas u otros equipos para drogas (como pajillas para inhalarlas). 
  • Limpie los derrames de sangre con una solución que contenga 1 parte de blanqueador y 9 partes de agua.  
  • Tenga precaución al hacerse tatuajes y perforaciones corporales (piercing).
Para reducir el riesgo de contagiar o contraer  la hepatitis A :  
  • Siempre lávese bien las manos después de ir al baño y cuando entre en contacto con la sangre, las heces u otros fluidos corporales de una persona infectada.
  • Evite los alimentos y el agua que no estén limpios.

Referencias

Dienstag JL. Hepatitis B virus infection. N Engl J Med. 2008;359:1486-1500.

Jou JH, Muir AJ. In the clinic. Hepatitis C. Ann Intern Med. 2008;148:iTC6-1-ITC6-16.

Sjogren MH, Cheatham JG. Hepatitis A. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2010:chap 77.

Pawlotsky JM, Mchutchison J. Chronic viral and autoimmune hepatitis. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 151.


Actualizado: 10/16/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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