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Health Questions

Fiebre recurrente

Definición

Es una infección transmitida por piojos o garrapatas y se caracteriza por episodios repetitivos de fiebre.

Nombres alternativos

Fiebre recurrente transmitida por garrapatas; Fiebre recurrente transmitida por piojos

Causas

La fiebre recurrente o borreliosis es una infección causada por varias especies de bacterias en la familia Borrelia.

Existen dos formas principales de la fiebre recurrente:

  • Fiebre recurrente transmitida por garrapatas (TBRF, por sus siglas en inglés): la garrapata Ornithodorus la transmite y se presenta en África, España, Arabia Saudita, Asia y ciertas áreas del occidente de Estados Unidos y Canadá. Las especies de bacterias asociadas con TBRF son Borrelia hermsii,Borrelia parkerii y Borrelia duttoni.
  • Fiebre epidémica recurrente trasmitida por piojos (LBRF, por sus siglas en inglés): los piojos del cuerpo la transmiten y es más común en Asia, África y los países de Centro y Suramérica. La especie de bacteria asociada con LBRF es la Borrelia recurrentis.

Después de dos semanas de infección, se presenta fiebre súbita. En la LBRF, la fiebre por lo general dura de 3 a 6 días y usualmente va seguida de un episodio único más leve, mientras que en la TBRF se presentan episodios múltiples de fiebre cada uno de los cuales puede durar hasta tres días. Es posible que las personas infectadas no presenten fiebre durante las siguientes dos semanas antes de una recaída.

En ambas formas, el episodio de la fiebre puede terminar en una "crisis" que consiste en escalofríos seguidos de intensa sudoración, temperatura corporal baja y presión arterial baja. Esta etapa puede ocasionar la muerte hasta en el 10% de las personas.

Después de varios ciclos de fiebre, algunas personas presentan signos preocupantes en el sistema nervioso central, tales como convulsiones, estupor y coma. El microorganismo Borrelia puede también llegar a invadir el corazón y los tejidos del hígado, ocasionando así inflamación del miocardio (miocarditis) e inflamación del hígado (hepatitis). Otras complicaciones son sangrado por todo el cuerpo y neumonía.

En los Estados Unidos, la fiebre recurrente transmitida por garrapatas se presenta con frecuencia al occidente del río Mississippi, particularmente en la parte oeste montañosa y los desiertos y llanuras altas del sudoeste. En las montañas de California, Utah, Arizona, Nuevo México, Colorado, Oregon, Washington, las infecciones generalmente son causadas por B. hermsii y a menudo se adquieren en las cabañas en los bosques. Es posible que el riesgo ahora se extienda a los estados del sudeste de los Estados Unidos.

La fiebre recurrente transmitida por piojos en su mayoría es una infección de los países en desarrollo y actualmente se observa en Etiopía y Sudán. El hambre, la guerra, así como los desplazamientos de refugiados a menudo ocasionan epidemias de dicha fiebre. 

Síntomas

  • Sangrado
  • Coma
  • Dolor de cabeza
  • Dolores articulares (artralgia), dolores musculares (mialgia)
  • Náuseas y vómitos
  • Descolgamiento de un lado de la cara (descolgamiento facial)
  • Rigidez cervical
  • Aparición súbita de fiebre alta, escalofríos, convulsiones
  • Vómitos
  • Debilidad, inestabilidad al caminar

Pruebas y exámenes

El diagnóstico de la fiebre recurrente se debe sospechar si alguien proveniente de un área de alto riesgo tiene episodios repetitivos de fiebre. Esto es particularmente válido si la fiebre va seguida de una etapa de "crisis" y si la persona puede haber estado expuesta a piojos o garrapatas de cuerpo blando.

Los exámenes que se puede hacer abarcan:

  • Frotis de sangre con el fin de determinar la causa de la infección.
  • Exámenes de anticuerpos en la sangre, que se emplean algunas veces pero cuya utilidad es limitada.

Tratamiento

El tratamiento incluye antibióticos, con mayor frecuencia tetraciclina, doxiciclina o penicilina.

Expectativas (pronóstico)

La tasa de mortalidad para LBRF sin tratamiento varía de un 10 a 70% y con TBRF, es de 4 a 10%. Si se realiza un tratamiento a tiempo, la tasa de mortalidad se reduce. Las personas que han presentado coma, miocarditis, problemas hepáticos y neumonía tienen mayor probabilidad de morir.

Posibles complicaciones

  • Coma
  • Parálisis facial
  • Disfunción hepática
  • Meningitis
  • Miocarditis que puede llevar a la presencia de arritmias
  • Neumonía
  • Convulsiones
  • Shock relacionado con la toma de antibióticos (reacción de Jarisch-Herxheimer, en la cual la muerte rápida de grandes cantidades del microorganismo Borrelia induce el shock)
  • Debilidad
  • Sangrado generalizado

Cuándo contactar a un profesional médico

Póngase en contacto con el médico de inmediato si es un viajero que regresa y presenta fiebre, pues existen muchas infecciones posibles que necesitan investigarse a tiempo.

Prevención

Para la TBRF, el uso de ropa apropiada que cubra completamente los brazos y las piernas al estar al aire libre puede ayudar a prevenir la infección. De igualmente manera se puede hacer empleando repelentes de insectos, como DEET, en la piel y en la ropa. Otra medida de salud pública importante es el control de piojos y garrapatas en áreas de alto riesgo.

Referencias

Petri WA. Relapsing fever and other Borrelia infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011: chap 330.

Rhee KY, Johnson WD Jr. Borrelia species (relapsing fever). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2009:chap 241.


Actualizado: 11/10/2012
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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