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Health Questions

Insuficiencia placentaria

Definición

La placenta es el vínculo entre usted y el bebé. Cuando ésta no trabaja tan bien como debiera, el bebé puede recibir menos oxígeno y nutrientes de parte suya. Como resultado el bebé puede: 

  • No crecer tan bien.
  • Mostrar signos de sufrimiento fetal (esto significa que el corazón del bebé no trabaja normalmente).
  • Tener dificultades durante el parto.

Nombres alternativos

Disfunción placentaria; Insuficiencia vascular uteroplacentaria; Oligohidramnios

Causas

La placenta puede no trabajar tan bien debido a problemas en el embarazo o hábitos en la madre, como:

  • Diabetes
  • Pasarse de la fecha probable de parto
  • Hipertensión arterial durante el embarazo (llamada preeclampsia)
  • Enfermedades que incrementan las probabilidades de coágulos sanguíneos en la madre
  • Tabaquismo
  • Consumir cocaína u otras drogas  

Ciertas afecciones también pueden incrementar el riesgo de insuficiencia placentaria.

En algunos casos, la placenta: 

  • Puede tener una forma anormal.
  • Puede no agrandarse lo suficiente (más probable si está esperando gemelos o más)
  • No se fija correctamente a la superficie del útero.
  • Se desprende de la superficie uterina o sangra.

Síntomas

Una mujer con insuficiencia placentaria normalmente no tiene ningún síntoma.

Pruebas y exámenes

El médico medirá el tamaño de su útero en crecimiento en cada consulta, empezando aproximadamente en la mitad del embarazo.

Si el útero no está creciendo como se esperaba, se hará una ecografía del embarazo. Este examen medirá el tamaño y crecimiento del bebé y evaluará el tamaño y la ubicación de la placenta.

Otras veces, los problemas con la placenta o el crecimiento de su bebé se pueden encontrar en una ecografía de rutina que se realiza durante el embarazo.

En cualquier caso, el médico puede ordenar exámenes para verificar cómo está su bebé. Los exámenes pueden mostrar que su bebé está activo y saludable, y que la cantidad de líquido amniótico es normal o pueden mostrar que el bebé está teniendo problemas.

Si hay un problema con la placenta, usted y su médico deben decidir si inducen el parto. 

A usted le pueden pedir que lleve un registro diario de la frecuencia con que el bebé se mueve o patea.

Tratamiento

Las siguientes medidas que tome el médico dependerán de: 

  • Los resultados de exámenes
  • La fecha probable de parto
  • Otros problemas que pueden estar presentes, tales como presión arterial alta o diabetes
Si su embarazo es de menos de 37 semanas y los exámenes muestran que su bebé no está bajo demasiado estrés, el médico puede decidir esperar más tiempo. A veces, puede que tenga que aumentar el descanso de lado. Con frecuencia, le harán exámenes para asegurarse de que su bebé esté bien. El tratamiento de la presión arterial alta o la diabetes también puede ayudar a mejorar el crecimiento del bebé. 

Si su embarazo es de más de 37 semanas o los exámenes muestran que su bebé no va bien, es posible que el médico quiera sacarlo. Se puede inducir el parto o tal vez se necesite una cesárea

Expectativas (pronóstico)

Los problemas con la placenta pueden afectar el crecimiento del feto. El bebé no puede crecer y desarrollarse normalmente en el útero si no obtiene oxígeno y nutrientes suficientes.

Cuando esto ocurre, se denomina restricción del crecimiento intrauterino (RCIU). Esto aumenta las probabilidades de complicaciones durante el embarazo y el parto. 

Prevención

Recibir cuidado prenatal a comienzos del embarazo ayudará a constatar que la madre esté lo más saludable posible durante este período.

El hecho de fumar, consumir alcohol y otras drogas psicoactivas puede interferir con el crecimiento del bebé. Evitar estas sustancias puede ayudar a prevenir la insuficiencia placentaria y otras complicaciones del embarazo.

Referencias

Baschat AA, Galan HL, Ross MG, Gabbe SG. Intrauterine growth restriction. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap.31.

Grivell RM, Wong L, Bhatia V. Regimens of fetal surveillance for impaired fetal growth. Cochrane Database Syst Rev. 2009;(1):CD007113.

Farinelli CK, Wing DA. Abnormal labor and induction of labor. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap.14.


Actualizado: 8/23/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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