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Health Questions

Atresia coanal

Definición

Es un bloqueo o estrechamiento de las vías aéreas nasales por un tejido. Se trata de un trastorno congénito, es decir, que está presente al nacer.

Causas

La causa de la atresia coanal se desconoce, pero se cree que ocurre cuando el tejido delgado que separa el área de la nariz y la boca durante el desarrollo fetal permanece después del nacimiento.

La afección es la anomalía nasal más común en recién nacidos y afecta a 1 de cada 7,000 nacidos vivos. Las mujeres desarrollan esta afección con una frecuencia aproximada al doble que los hombres y más de la mitad de los bebés afectados también presenta otros problemas congénitos.

La atresia coanal generalmente se diagnostica poco después de nacer, mientras el bebé aún se encuentra en el hospital.

Síntomas

Los recién nacidos generalmente prefieren respirar a través de la nariz. Normalmente, sólo respiran por la boca cuando lloran. Los bebés con atresia coanal tienen dificultad para respirar a menos que estén llorando.

La atresia coanal puede afectar a uno o ambos lados de la vía aérea nasal. La atresia coanal que bloquea ambos lados de la nariz (bilateral) ocasiona problemas respiratorios agudos con cianosis e insuficiencia respiratoria. Los bebés con atresia coanal bilateral pueden necesitar reanimación en el momento del parto. Más de la mitad de los bebés presenta un bloqueo únicamente en un lado, lo cual ocasiona problemas menos graves.

Los síntomas abarcan:

  • Retracción en el pecho a menos que el bebé esté llorando o respirando por la boca
  • Dificultad respiratoria después del nacimiento, que puede causar cianosis (coloración azulosa), a menos que el bebé esté llorando
  • Incapacidad para alimentarse y respirar al mismo tiempo
  • Imposibilidad de pasar un catéter a través de cada lado de la nariz dentro de la garganta
  • Obstrucción o secreción nasal persistente en un solo lado

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar una obstrucción nasal.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

La preocupación más inmediata es la reanimación del bebé, si es necesario. Es posible que se requiera colocar un tubo endotraqueal para que el bebé pueda respirar. En algunos casos, puede ser necesario practicar una intubación o una traqueotomía.

Un bebé puede aprender a respirar por la boca, lo que permite retrasar la necesidad de una cirugía inmediata.

La cirugía para eliminar la obstrucción cura el problema y puede posponerse si el bebé puede tolerar la respiración por la boca. La cirugía se puede llevar a cabo a través de la nariz (transnasal) y a través de la boca (transpalatal).

Pronóstico

Se puede esperar una recuperación total.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones abarcan:

  • Aspiración mientras el bebé se alimenta y trata de respirar a través de la boca
  • Paro respiratorio
  • Estrechamiento de nuevo del área después de la cirugía

Cuándo contactar a un profesional médico

La atresia coanal, especialmente cuando afecta a ambos lados de la nariz, se diagnostica por lo general al poco tiempo del nacimiento mientras el bebé está todavía en el hospital. La atresia de un solo lado puede no causar síntomas y el bebé puede ser enviado a casa sin un diagnóstico.

Si su bebé presenta cualquiera de los problemas aquí señalados, consulte con el médico. De igual manera, el bebé debe ser examinado por un especialista en otorrinolaringología.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida.

Referencias

Haddad J Jr. Congenital disorders of the nose. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 368.


Actualizado: 8/2/2011
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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