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Health Questions

Picadura de avispa

Definición

Este artículo describe los efectos de la picadura de una avispa.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento ni en el manejo de una exposición tóxica real. Si usted sufre una exposición, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Ver también: mordeduras y picaduras de insectos

Elemento tóxico

Veneno de avispa, el cual es inyectado al picarlo.

Dónde se encuentra

  • Avispa

Síntomas

La mayoría de las personas que son picadas por una avispa sólo presentarán hinchazón, picazón y dolor en el sitio de la picadura.

Sin embargo, aquellas personas alérgicas a estos insectos también pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dificultad respiratoria
  • Desmayo
  • Urticaria
  • Disminución significativa de la presión arterial
  • Hinchazón de cara, labios, garganta y lengua

Cuidados en el hogar

Llame al Centro de Toxicología o al servicio de urgencias de un hospital para solicitar orientación si la persona presenta una reacción alérgica (inflamación severa o dificultad respiratoria). Es posible que sea necesario acudir al hospital si la reacción es grave.

Si usted es alérgico a las picaduras de avispas comunes, abejas o avispas amarillas (avispas chaqueta amarilla), es importante que lleve consigo un equipo de urgencias contra la picadura de abeja (el cual requiere receta médica) y que se familiarice con la forma de utilizarlo en caso de que lo necesite.

Para extraer el aguijón de una abeja:

Raspe cuidadosamente con un objeto romo (como un cuchillo de mantequilla) sobre el área para retirar el aguijón, si la persona es capaz de quedarse quieta y es seguro hacerlo. De lo contrario, usted puede halar el aguijón con pinzas o sus dedos, pero evitando comprimir el saco del veneno que está en el extremo del aguijón. Si este saco se rompe, se liberará más veneno.

Limpie completamente el área con agua y jabón.

Aplique hielo (envuelto en un trapo u otro envoltorio adecuado) en el lugar de la picadura, con intervalos de 10 minutos, repitiendo este proceso. Si el paciente tiene problemas de circulación, aplique hielo sobre la piel durante menos tiempo (en estas personas, el hielo puede causar daño circulatorio a la piel).

Suminístrele a la persona difenhidramina (Benadryl) por vía oral si ella es capaz de tragar. Este antihistamínico se puede usar solo para síntomas leves.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Tipo de insecto
  • Hora en que ocurrió la picadura
  • Localización de la picadura

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

En caso de que sea necesario acudir al servicio de urgencias, el médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. El paciente también puede recibir:

  • Soporte respiratorio, de ser necesario
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para tratar una reacción alérgica

Pronóstico

Si se produce una reacción alérgica, la muerte puede ocurrir en cuestión de una hora. Cuanto antes el paciente reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de una recuperación.

Los síntomas en aquellas personas que no son alérgicas a la picadura probablemente desaparecerán al cabo de una semana.

Referencias

Clark RF, Schneir AB. Arthropod bites and stings. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 194.


Actualizado: 12/15/2011
Versión en inglés revisada por: Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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