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Health Questions

Fatiga

Definición

Es una sensación de falta de energía, de agotamiento o de cansancio.

Nombres alternativos

Cansancio; Agotamiento; Extenuación; Letargo

Consideraciones

La fatiga no es lo mismo que la somnolencia. Por lo general, la somnolencia es la sensación de una necesidad de dormir, mientras que la fatiga es una falta de energía y de motivación. La somnolencia y la apatía (un sentimiento de no importarle qué suceda) pueden ser síntomas que acompañan a la fatiga.

La fatiga puede ser una respuesta normal e importante al esfuerzo físico, al estrés emocional, al aburrimiento o a la falta de sueño. Sin embargo, también puede ser un signo de un trastorno físico o mental más grave. Cuando la fatiga no se alivia con el hecho de dormir bien, nutrirse bien o tener un ambiente de bajo estrés debe ser evaluada por un médico. La fatiga es un síntoma común y por lo general no se debe a una enfermedad grave.

El patrón de fatiga le puede ayudar al médico a determinar su causa. Por ejemplo, si usted se levanta descansado en la mañana, pero rápidamente presenta fatiga con la actividad, puede tener una afección, como hipotiroidismo. Por otro lado, si usted se despierta con un bajo nivel de energía y tiene fatiga que dura todo el día, puede estar sufriendo de depresión.

Causas

Existen muchas causas posibles de la fatiga, entre ellas:

La fatiga también puede ocurrir con las siguientes enfermedades:

Ciertos medicamentos también pueden causar somnolencia o fatiga, entre ellos, los antihistamínicos para las alergias, los medicamentos para la presión arterial, las pastillas para dormir, los esteroides y los diuréticos.

El síndrome de fatiga crónica (SFC) es una afección que empieza con síntomas seudogripales y dura de seis meses o más. Se diagnostica después de haber descartado todas las otras causas de fatiga. La mayoría de las personas con SFC no obtienen mucho alivio del descanso.

Cuidados en el hogar

A continuación se presentan algunos consejos para reducir la fatiga:

  • Duerma bien todas las noches.
  • Consuma una dieta saludable y bien balanceada, y beba abundante agua a lo largo del día.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Aprenda mejores formas de relajación. Ensaye con yoga o meditación.
  • Mantenga un horario de trabajo y personal razonable.
  • De ser posible, cambie las situaciones estresantes. Por ejemplo, cambie de trabajo, tome vacaciones y enfrente los problemas en la relación de pareja.
  • Tome multivitaminas. Consulte con el médico respecto a lo que sea mejor en su caso.
  • Evite el consumo de alcohol, nicotina y drogas.

Si padece de dolor crónico o de depresión, el hecho de tratarlos a menudo ayuda con la fatiga. Sin embargo, algunos medicamentos antidepresivos pueden causar o empeorar la fatiga, en cuyo caso, es posible que se tengan que ajustar para evitar este problema. NO cambie ni deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con el médico.

Los estimulantes (como la cafeína) NO son tratamientos efectivos para la fatiga y realmente pueden empeorar el problema cuando se suspenden. Los tranquilizantes también tienden a la larga a empeorar la fatiga.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico de inmediato si:

  • Está confundido o mareado.
  • Tiene la visión borrosa.
  • Tiene muy poca o nada de orina o aumento de peso o hinchazón reciente.

Llame al médico si:

  • Presenta debilidad o fatiga continua e inexplicable, especialmente si está acompañada de fiebre o pérdida de peso involuntaria.
  • Presenta estreñimiento, piel reseca, aumento de peso o intolerancia al frío.
  • Se despierta y se vuelve a dormir muchas veces durante la noche.
  • Tiene dolores de cabeza.
  • Está tomando algún medicamento, ya sea recetado o no, o está consumiendo drogas que pueden causar fatiga o somnolencia.
  • Se siente triste o deprimido.
  • Padece insomnio.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico completo, prestando atención especial al corazón, los ganglios linfáticos, la glándula tiroides, el abdomen y el sistema nervioso. A usted le harán preguntas sobre la historia clínica, los síntomas, al igual que sobre el estilo de vida, los hábitos y los sentimientos.

Algunas de las preguntas pueden ser:

  • ¿Hace cuánto tiempo sufre de fatiga? ¿Se desarrolló recientemente o hace mucho?
  • ¿En el pasado ha padecido de fatiga? Si es así, ¿tiende a ocurrir en ciclos regulares?
  • ¿Cuántas horas duerme cada noche?
  • ¿Tiene problemas para dormirse? ¿Se despierta durante la noche?
  • ¿Se despierta sintiéndose reposado o fatigado?
  • ¿Ronca o alguna persona que duerme cerca de usted le dice que ronca?
  • ¿Ha notado alguien que usted deja de respirar por períodos cortos durante el sueño?
  • ¿Se siente cansado o fatigado durante todo el día? ¿La fatiga empeora a medida que transcurre el día o permanece más o menos igual?
  • ¿Se siente aburrido, estresado, infeliz o decepcionado?
  • ¿Cómo están sus relaciones?
  • ¿Ha muerto recientemente alguna persona querida en su vida?
  • ¿Ha tenido más actividad (física o mental) últimamente?
  • ¿Cómo es su alimentación?
  • ¿Hace ejercicio en forma regular?
  • ¿Presenta otros síntomas como dolor, dolores de cabeza o náuseas?
  • ¿Ha tenido algún cambio reciente en su apetito (mayor o menor) o en su peso (aumento o disminución)?
  • ¿Toma medicamentos recetados o no? ¿Cuáles?

Los exámenes que se pueden llevar a cabo son, entre otros:

  • Exámenes de sangre para verificar si hay anemia, diabetes, enfermedades inflamatorias y posible infección.
  • Exámenes de la actividad renal.
  • Exámenes de la actividad hepática.
  • Exámenes de la actividad de la tiroides.
  • Análisis de orina.

Referencias

Bennett RM. Fibromyalgia and chronic fatigue syndrome. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007: chap 295.

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007: chap 418.

Robinson JA, Preston DC, Shapiro BE. Proximal, distal, and generalized weakness. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Bradley Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth Heinemann Elsevier; 2008:chap 27.


Actualizado: 5/29/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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