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Health Questions

Componente 4 del complemento

Definición

Es un examen de sangre que mide la actividad de una cierta proteína que es parte del sistema de complementos. Dicho sistema es un grupo de proteínas que se mueven libremente a través del torrente sanguíneo. Las proteínas trabajan con el sistema inmunitario y juegan un papel en el desarrollo de la inflamación.

Existen nueve proteínas mayores del complemento y se clasifican de C1 a C9. Este examen mide la C4.

Nombres alternativos

C4

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre, la cual generalmente se toma de una vena. El procedimiento se denomina venopunción.

Preparación para el examen

No se necesita ningún tipo de preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Si su hijo tiene que someterse a este examen, es recomendable explicarle lo que se siente durante el mismo e incluso practicar o hacerle una demostración en un muñeco. Mientras más familiarizado se encuentre el niño con lo que va a suceder durante el procedimiento y las razones por las que se realiza, menos ansiedad sentirá.

Razones por las que se realiza el examen

Los componentes del complemento que se miden con mayor frecuencia son C3 y C4. La actividad del complemento se puede medir para determinar qué tan grave es una enfermedad o si el tratamiento está funcionando.

Un examen del complemento se puede utilizar para vigilar los pacientes con un trastorno autoinmunitario. Por ejemplo, los pacientes con lupus eritematoso activo pueden tener niveles de proteínas del complemento C3 y C4 por debajo de lo normal.

La actividad del complemento varía a lo largo del cuerpo. Por ejemplo, en pacientes con artritis reumatoidea, la actividad del complemento puede ser normal o superior a lo normal en la sangre, pero mucho más bajo de lo normal en el líquido articular.

Valores normales

  • Hombres: 12 a 72 mg/dL
  • Mujeres: 13 a 75 mg/dL

Nota: mg/dL = miligramos por decilitro.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

El aumento de la actividad del complemento puede observarse en:

La disminución de la actividad del complemento puede observarse en:

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo.
  • Desmayo o sensación de mareo.
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel).
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel).

Referencias

Introduction to the Complement System. In: Adkinson NF Jr, ed. Middleton’s Allergy: Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 6.


Actualizado: 2/11/2013
Versión en inglés revisada por: Ariel D. Teitel, MD, MBA, Clinical Associate Professor of Medicine, NYU Langone Medical Center. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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