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Health Questions

Examen de sangre para el carbunco

Definición

El examen de sangre para carbunco busca anticuerpos contra el B. anthracis, la bacteria que causa el carbunco.

Nombres alternativos

Examen serológico para el carbunco; Prueba de anticuerpos para el carbunco; Prueba serológica para B. anthracis.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

La muestra de sangre se envía a un laboratorio donde se le realizan pruebas de serología para buscar la bacteria que causa el carbunco.

Preparación para el examen

No hay una preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen puede realizarse cuando hay sospecha de carbunco.

Valores normales

Un resultado normal significa que no se observaron anticuerpos contra la bacteria del carbunco en la muestra de sangre. Sin embargo, durante las etapas iniciales de la infección, su cuerpo puede producir sólo unos pocos anticuerpos, que el examen de sangre puede pasar por alto. Es posible que sea necesario repetir el examen en 10 días a 2 semanas.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que se han detectado anticuerpos contra B. anthracis y que usted puede tener carbunco. Sin embargo, algunas personas entran en contacto con la bacteria y no se enferman.

Para determinar si usted tiene una infección activa, el médico buscará un aumento en el conteo de anticuerpos después de unas semanas.

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

El mejor examen para diagnosticar el carbunco es un hemocultivo o un cultivo del tejido afectado.

Referencias

Martin GJ, Friedlander AM. Bacillus anthracis (Anthrax). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 208.


Actualizado: 8/24/2011
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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