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Health Questions

Prueba de inhibición con dexametasona

Definición

Es un examen que mide la respuesta de las glándulas suprarrenales a la corticotropina.

Nombres alternativos

Prueba de inhibición con cortisol; DST; Prueba de inhibición con corticotropina (ACTH)

Forma en que se realiza el examen

Durante el examen, usted recibirá dexametasona y el médico medirá sus niveles de cortisol.

Existen dos tipos diferentes de la prueba de inhibición con dexametasona: la prueba de dosis baja y la prueba de dosis alta y cada tipo se puede hacer en la forma estándar (3 días) o de un día para otro.

  • En el método de dosis baja de un día para otro, usted recibirá 1 mg de dexametasona a las 11 p.m. y el médico le tomará la muestra de sangre a las 8 a.m. para una medición de cortisol.
  • En el método estándar de dosis baja, se recoge la orina por 3 días (se almacena en recipientes de recolección por 24 horas) para medir el cortisol. El segundo día, a usted se le administra una dosis baja (0.5 mg) de dexametasona por vía oral cada 6 horas por 48 horas.
  • Para el método de dosis alta de un día para otro, el médico medirá el cortisol el día del examen por la mañana. Luego, usted recibirá 8 mg de dexametasona a las 11 p.m. y se le tomará una muestra de sangre a las 8 a.m. para una medición de cortisol.
  • Para la prueba estándar de dosis alta, se recoge orina durante 3 días (se almacena en recipientes de recolección por 24 horas) para medir cortisol. Al segundo día, a usted se le administra una dosis alta (2 mg) de dexametasona por vía oral cada 6 horas por 48 horas.

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: Venopunción.

Preparación para el examen

Es posible que el médico le aconseje que deje de tomar los fármacos que puedan afectar los resultados del examen, como:

  • Barbitúricos
  • Corticosteroides
  • Estrógenos
  • Anticonceptivos orales
  • Fenitoína
  • Espironolactona
  • Tetraciclinas

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza cuando el médico sospecha que el cuerpo está produciendo demasiado cortisol y se hace para ayudar a diagnosticar el síndrome de Cushing e identificar la causa.

La prueba de dosis baja puede ayudar a establecer si el cuerpo está produciendo demasiado cortisol, mientras que la prueba de dosis alta puede ayudar a determinar si el problema está en la hipófisis (enfermedad de Cushing).

El nivel de cortisol en la sangre normalmente regula la secreción de corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés) desde la hipófisis. A medida que los niveles de cortisol en la sangre aumentan, la secreción de corticotropina disminuye y viceversa.

La dexametasona es un esteroide artificial (sintético) similar al cortisol que reduce la secreción de corticotropina en personas normales. Por lo tanto, tomar dexametasona debe reducir los niveles de corticotropina y llevar a la disminución de los niveles de cortisol.

Si la hipófisis produce demasiada corticotropina, usted tendrá una respuesta anormal a la prueba de dosis baja, pero una respuesta normal a la prueba de dosis alta.

Valores normales

Los niveles de cortisol deben disminuir después de que usted reciba dexametasona.

Dosis baja:

  • De un día para otro: 8 a.m. cortisol en plasma < 1.8 mcg/dl
  • Estándar: cortisol urinario libre el tercer día 3 < 10 mcg/día

Dosis alta:

  • De un día para otro: >50% reducción en cortisol en plasma.
  • Estándar: >90% reducción en cortisol urinario libre.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Una respuesta anormal a la prueba de dosis baja puede significar que usted presenta una secreción anormal de cortisol (síndrome de Cushing), lo cual podría deberse a:

  • Un tumor suprarrenal que produce cortisol
  • Un tumor hipofisario que produce corticotropina
  • Un tumor en el cuerpo que produce corticotropina

La prueba de dosis alta puede ayudar a diferenciar una causa hipofisaria (síndrome de Cushing) de otras causas. Un examen de corticotropina en sangre también puede ayudar a identificar la causa del cortisol alto.

Los resultados anormales varían con base en la afección causante del problema.

Síndrome de Cushing causado por tumor suprarrenal

  • Prueba de dosis baja: ningún cambio
  • Nivel de corticotropina: bajo
  • Prueba de dosis alta: ningún cambio

Síndrome de Cushing relacionado con tumor ectópico productor de corticotropina

  • Prueba de dosis baja: ningún cambio
  • Nivel de corticotropina: alto
  • Prueba de dosis alta: ningún cambio

Síndrome de Cushing causado por tumor hipofisario (enfermedad de Cushing)

  • Prueba de dosis baja: ningún cambio
  • Prueba de dosis alta: inhibición normal (sin embargo, algunos no inhiben y se necesita otro examen)

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011: chap 15.


Actualizado: 12/11/2011
Versión en inglés revisada por: Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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