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Health Questions

Angiografía cerebral

Definición

Es un procedimiento que utiliza un tinte especial (material de contraste) y rayos X para ver cómo fluye la sangre a través del cerebro.

Nombres alternativos

Angiograma vertebral; Angiografía de la cabeza; Angiograma carotídeo

Forma en que se realiza el examen

La angiografía cerebral se realiza en el hospital o en un centro de radiología. 

  • A usted se le solicitará acostarse sobre una mesa de rayos X. 
  • Se ubica e inmoviliza la cabeza con una banda, cinta o bolsas de arena, de manera que usted no la mueva durante el procedimiento. 
  • Antes de comenzar el examen, se le administra un sedante suave para ayudarlo a que se relaje.
  • El electrocardiograma (ECG) se utiliza para monitorear la actividad cardíaca durante el examen. Se colocarán unos parches adhesivos, llamados derivaciones, en los brazos y las piernas, los cuales van conectados a la máquina de ECG por medio de alambres. 

Un área del cuerpo, generalmente la ingle, se limpia e insensibiliza con un anestésico local. Se coloca una sonda hueca y delgada (catéter) a través de una arteria y se va subiendo cuidadosamente a través de los vasos principales del área del abdomen y el tórax hasta una arteria en el cuello. Las imágenes de rayos X ayudan a guiar al médico hasta la posición correcta.

Una vez que el catéter está en su lugar, un tinte especial (medio de contraste) pasa a través de éste. Se toman las radiografías para ver cómo se desplaza el medio de contraste a través de la arteria y los vasos sanguíneos del cerebro. El tinte ayuda a resaltar cualquier obstrucción del flujo sanguíneo.

Algunas veces, la computadora elimina los huesos y los tejidos en las imágenes que se estén observando, de manera que sólo se ven los vasos sanguíneos llenos de material de contraste. Esto se denomina angiografía por sustracción digital (DSI, por sus siglas en inglés).

Después de tomar las radiografías, se retiran la aguja y el catéter e inmediatamente se aplica presión sobre la pierna en el lugar de inserción durante 10 a 15 minutos para detener el sangrado. Después de ese tiempo, se revisa el área y se coloca un vendaje apretado. La pierna se debe mantener extendida durante 4 a 6 horas después del procedimiento. Observe el área por si hay sangrado al menos durante las siguientes 12 horas.

Preparación para el examen

Antes del procedimiento, el médico lo examinará y ordenará exámenes de sangre. 

Coméntele al médico si usted:

  • Es alérgico a los mariscos o a las sustancias con yodo.
  • Tiene antecedentes de problemas de sangrado.
  • Ha tenido una reacción alérgica al material de contraste de los rayos X o a cualquier sustancia con yodo.
  • Puede estar embarazada.

Es posible que se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 8 horas antes del examen.

Usted debe firmar una autorización. El médico le explicará el procedimiento y sus riesgos. Cuando llegue al sitio del examen, le suministrarán una bata hospitalaria para que se la ponga. Tiene que quitarse todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

La mesa de rayos X puede sentirse dura y fría, pero usted puede pedir que le presten una frazada o una almohada.

Algunas personas sienten un pinchazo cuando les aplican la anestesia local. Usted experimentará un dolor breve y agudo y presión a medida que el catéter se desplace dentro del cuerpo.

El medio de contraste puede causar una sensación de ardor o calor en la piel de la cara o la cabeza.

Asimismo, se puede presentar una ligera sensibilidad y hematoma en el sitio de la inyección después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

La angiografía cerebral se utiliza con mayor frecuencia para identificar o confirmar problemas con los vasos sanguíneos en el cerebro.

El médico puede ordenar este examen si usted tiene síntomas o signos de:

  • Vasos sanguíneos anormales (malformación vascular)
  • Aneurisma
  • Estrechamiento de arterias en el cerebro
  • Vasculitis

Algunas veces se utiliza para:

  • Confirmar un tumor cerebral
  • Evaluar las arterias de la cabeza y el cuello antes de una cirugía
  • Encontrar un coágulo que pueda haber causado un accidente cerebrovascular

En algunos casos, este procedimiento se puede emplear obtener información más detallada después de detectar algo anormal por medio de una resonancia magnética o una tomografía computarizada de la cabeza.

Este examen también se puede hacer en preparación para un tratamiento médico (procedimientos radiológicos intervencionistas) por la vía de ciertos vasos sanguíneos.

Significado de los resultados anormales

El medio de contraste que fluye fuera de los vasos sanguíneos puede ser una señal de un sangrado interno.

Las arterias estrechas pueden sugerir la presencia de depósitos de colesterol, un espasmo o trastornos hereditarios.

Los vasos sanguíneos fuera de lugar pueden deberse a tumores cerebrales, sangrado dentro del cráneo, aneurisma (protrusión de las paredes de las arterias) o malformación arteriovenosa.

Los resultados anormales también pueden deberse a:

Riesgos

Existe la posibilidad de complicaciones significativas, como:

  • Reacción alérgica al medio de contraste
  • Coágulo de sangre o sangrado en el lugar de la punción, lo cual podría provocar una obstrucción parcial del flujo de sangre a la pierna
  • Daño a una arteria o pared arterial a causa del catéter, lo cual puede obstruir el flujo sanguíneo y ocasionar un accidente cerebrovascular (infrecuente)

Consideraciones

Coméntele inmediatamente al médico si tiene:

  • Debilidad facial
  • Entumecimiento de la pierna durante o después del procedimiento
  • Dificultad para hablar
  • Problemas visuales

Referencias

Koenigsberg RA, Bianco BA, Faro SH, Stickles S, Hershey BL, Siegal TL, et al. Neuroimaging. In: Goetz, CG, eds. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 23.


Actualizado: 12/10/2012
Versión en inglés revisada por: Javed Qureshi, MD, American Board of Radiology, Victoria Radiology Associates, Victoria, TX. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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