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Health Questions

Problemas pulmonares y esmog volcánico

Definición

El esmog volcánico (niebla volcánica) se forma cuando el dióxido de azufre y otros gases liberados de un volcán reaccionan ante la presencia de oxígeno, humedad, polvo y luz solar en la atmósfera.

Este tipo de esmog puede irritar los pulmones y agravar problemas ya existentes en estos órganos.

Nombres alternativos

Niebla volcánica (Vog)

Información

Los volcanes liberan al aire columnas de ceniza, polvo, dióxido de azufre, monóxido de carbono y otros gases dañinos. Estos químicos (de los cuales el más dañino es el dióxido de azufre) reaccionan con el oxígeno, la humedad y la luz solar de la atmósfera para formar un tipo de contaminación del aire que se conoce como esmog volcánico (o niebla volcánica).

Este esmog contiene una mezcla de gases y aerosoles (partículas y gotitas diminutas) de alto nivel de acidez, principalmente ácido sulfúrico y otros compuestos relacionados con el azufre. Estos aerosoles son lo suficientemente pequeños para ser inhalados a lo profundo de los pulmones.

Cuando las personas inhalan la niebla volcánica, los pulmones y las membranas mucosas se irritan, y esto puede afectar la función pulmonar. También se cree que esta niebla interfiere con el funcionamiento normal del sistema inmunitario.

Las partículas ácidas de la niebla volcánica pueden agravar las siguientes afecciones pulmonares:

Los niños y los adultos con problemas circulatorios también tienen mayores probabilidades de padecer los efectos del esmog volcánico.

Los síntomas de exposición al esmog volcánico abarcan:

  • Dificultad para respirar, falta de aliento
  • Tos
  • Ojos llorosos e irritados
  • Síntomas seudogripales
  • Dolores de cabeza
  • Mayor producción de moco
  • Desgano
  • Dolor de garganta

MEDIDAS DE PREVENCIÓN

Si tiene dificultades para respirar, tome las siguientes medidas para prevenir los efectos en la respiración del esmog volcánico:

  • Manténgase en espacios cubiertos el mayor tiempo posible. Las personas que tienen enfermedades pulmonares deben limitar las actividades físicas al aire libre. Mantenga las puertas y ventanas cerradas y el aire acondicionado funcionando. También puede ser de ayuda utilizar un purificador de aire.
  • Cuando en verdad tenga que salir, use una máscara quirúrgica de papel o gasa que le cubra la nariz y la boca. Humedecer la máscara con una solución de agua y bicarbonato de sodio puede proteger aun más los pulmones.
  • Tome los medicamentos para la EPOC o el asma según las indicaciones médicas.
  • No fume. Hacerlo puede empeorar aun más la irritación de los pulmones.
  • Beba mucho, especialmente líquidos calientes (como té).
  • Pruebe inclinarse hacia delante a la altura de la cintura para que le sea más fácil respirar.
  • Practique ejercicios respiratorios para mantener los pulmones lo más saludables posible. Inspire por la nariz y exhale por la boca manteniendo los labios prácticamente cerrados (respiración con los labios fruncidos). O respire profundamente, expandiendo el vientre sin mover el pecho (respiración diafragmática).

SÍNTOMAS DE EMERGENCIA

Si sus síntomas de asma o EPOC empeoran súbitamente, pruebe usando el inhalador de rescate. Si no se alivia, llame de inmediato al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o pídale a alguien que lo lleve a la sala de urgencias.

Llame al médico si:

  • Está expectorando más moco que lo usual o el moco está cambiando de color.
  • Está expectorando sangre.
  • Tiene fiebre alta (más de 100 ºF o 38 ºC).
  • Presenta síntomas seudogripales.
  • Tiene dolor intenso u opresión en el pecho.
  • Tiene dificultad para respirar o las sibilancias están empeorando.
  • Tiene hinchazón en las piernas o el abdomen.

Referencias

Feldman JN, Tilling RI. Volcanic eruptions, hzards, and mitigations. In: Auerbach PS. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, Pa:Mosby Elsevier;2011:chap 15.

Naumova EN. Emergency room visits for respiratory conditions in children increased after Guagua Pichincha volcanic eruptions in April 2000 in Quito, Ecuador observational study: time series analysis. Environ Health. 2007;6:21.

Volcanic Air Pollution -- A Hazard in Hawai'i. U.S. Geological Survey. Last updated October 2004. U.S. Geological Survey Fact Sheet 169-197. Accessed April 22, 2012.


Actualizado: 5/30/2012
Versión en inglés revisada por: Doug C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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