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Health Questions

Infecciones por estafilococos en el hospital

Descripción

El estafilococo es una bacteria que puede causar infecciones en cualquier parte del cuerpo, pero la mayoría de éstas son infecciones de la piel. Los estafilococos pueden infectar aberturas en la piel, como arañazos y granos o quistes cutáneos. Cualquiera puede contraer una infección por estafilococos.

Los pacientes de los hospitales pueden contraer infecciones por estafilococos de la piel:

  • En cualquier lugar donde un catéter o sonda ingrese a su cuerpo. Esto abarca sondas pleurales, sondas vesicales, vías intravenosas (IV) o vías centrales.
  • En heridas quirúrgicas, úlceras de decúbito (también llamadas escaras de decúbito) o úlceras de los pies.

Una vez que el estafilococo entra en el cuerpo, puede propagarse a los huesos, las articulaciones, la sangre o cualquier órgano, como los pulmones, el corazón o el cerebro.

El estafilococo también puede propagarse fácilmente de una persona a otra.

Infecciones por estafilococos en el hospital

La mayoría de los estafilococos se propagan por el contacto de piel a piel (tocarse). Un médico, el personal de enfermería, otro profesional de la salud o incluso los visitantes pueden tener estafilococos en el cuerpo y luego transmitírselos a un paciente. Esto puede suceder cuando:

  • Una persona desarrolla una infección por estafilococos en casa y trae esta bacteria al hospital.
  • Un médico, el personal de enfermería, otro profesional de la salud o un visitante toca a un paciente que tiene una infección por estafilococos.

Si la persona luego toca a otro paciente sin lavarse las manos primero, los estafilococos se pueden propagar.

Además, un paciente puede tener una pequeña infección por estafilococos antes de venir al hospital. Esto puede ocurrir incluso sin que el paciente sea consciente de ello.

Las infecciones por estafilococos ocurren con menos frecuencia cuando un paciente toca directamente ropa, lavamanos y otros objetos.

El Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) es un tipo (cepa) del estafilococo que no mejora con los antibióticos que se utilizan comúnmente para tratar las infecciones estafilocócicas.

¿Cómo sabe uno si tiene una infección por estafilococos?

En cualquier momento que un área de la piel aparezca roja, hinchada o con costra, la causa puede ser una infección por estafilococos. La única manera de saber con certeza es hacer un cultivo.

Para hacer el cultivo, el médico puede utilizar un hisopo de algodón para recoger una muestra de una erupción o úlcera cutánea abierta. La muestra también puede tomarse de una herida, la sangre o el esputo (saliva). La muestra se envía al laboratorio para su análisis.

¿Cuáles son los factores de riesgo para una infección por estafilococos?

Muchas personas sanas tienen normalmente el estafilococo en la piel, pero la mayoría de las veces, éste no causa infección ni síntomas. Esto se llama colonización. Pero si usted está enfermo o en el hospital, su riesgo de padecer una infección estafilocócica es mayor. Algunas personas que son colonizadas por los estafilococos contraen una infección debido a dicha bacteria que los puede enfermar.

Los factores de riesgo comunes para padecer una infección grave por estafilococos son:

  • Estar en un hospital u otro tipo de centro médico durante mucho tiempo
  • Tener un sistema inmunitario debilitado
  • Inyectarse drogas ilícitas
  • Someterse a diálisis renal

Prevención de las infecciones por estafilococos en el hospital

La mejor manera de prevenir la propagación del estafilococo es que todo el mundo mantenga las manos limpias. Es importante lavarse las manos apropiadamente.

Los pacientes y visitantes deben:

  • Lavarse las manos con agua corriente y jabón durante al menos 20 segundos.
  • Lavarse y estregarse muy bien el dorso, las palmas, los dedos de las manos y entre ellos.
  • Secarse con una toalla de papel limpia.

También se pueden usar geles a base de alcohol si las manos no se ven sucias.

  • Estos geles deben ser de por lo menos 60% de alcohol.
  • Utilice suficiente gel para humedecerse las manos por completo.
  • Frote las manos hasta que estén secas.

Pídales a los visitantes que se laven las manos antes de entrar en su habitación en el hospital. Ellos también deben lavarse las manos al salir del cuarto.

Los trabajadores de salud y otro personal del hospital pueden prevenir la infección por estafilococos:

  • Lavándose las manos antes y después de tocar a cada paciente.
  • Usando guantes y otra ropa protectora cuando traten heridas, vías intravenosas y catéteres, y cuando manejen líquidos corporales.
  • Utilizando siempre la técnica estéril adecuada.
  • Limpiando oportunamente después de cambios de apósitos (vendajes), procedimientos, cirugías y derrames.
  • Utilizando siempre el equipo y la técnica estéril al atender pacientes y cuidar equipos.
  • Revisando e informando con prontitud sobre cualquier señal de infecciones de heridas.

Muchos hospitales estimulan a los pacientes a preguntarle al personal médico si se han lavado las manos. Como paciente, usted tiene el derecho a hacerlo.  

Referencias

Fishman N, Calfee DP. Prevention and control of health care-associated infections.In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia,PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 290.


Actualizado: 2/26/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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