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Health Questions

Materiales peligrosos

Nombres alternativos

HazCom; Comunicación de riesgos; Hoja de datos de seguridad de materiales; MSDS

Descripción

Los materiales riesgosos o peligrosos son sustancias que podrían dañar la salud humana o el medio ambiente si no se manipulan de la manera correcta. Riesgoso significa peligroso.

La comunicación de los peligros es enseñarle a las personas cómo trabajar con materiales y desechos peligrosos. También se denomina HazCom (por su abreviación en inglés).

Hay muchos tipos diferentes de materiales peligrosos, como:

  • Productos químicos, como algunos que se utilizan para la limpieza
  • Fármacos, como los de quimioterapia para tratar el cáncer
  • Material radiactivo que se utiliza para radiografías o tratamientos de radiación
  • Tejido humano o animal, sangre u otras sustancias del organismo que pueden portar microbios nocivos
  • Gases que se utilizan para dormir a los pacientes durante una cirugía

Los materiales peligrosos pueden causarle daño si:

  • Le tocan la piel
  • Le salpican los ojos
  • Entran en sus vías respiratorias o pulmones cuando usted respira
  • Causan incendios o explosiones

El hospital o lugar de trabajo tendrá políticas respecto a cómo manejar estos materiales y usted recibirá una capacitación especial si trabaja con ellos.

Tenga cuidado con los materiales peligrosos

Conozca dónde se utilizan y se almacenan los materiales peligrosos. Algunas áreas comunes son donde:

  • Se toman radiografías y otros exámenes imagenológicos
  • Se realizan radioterapias
  • Se manipulan, se preparan o se administran medicamentos a los pacientes, especialmente fármacos para tratar el cáncer
  • Se entregan, se empacan o se botan productos químicos o suministros

Siempre trate cualquier recipiente que no tenga una etiqueta como algo peligroso. Trate cualquier sustancia derramada del mismo modo.

Si no sabe si algo que usa o encuentra es dañino, nunca tenga miedo de preguntar si lo es.  

Etiquetas y avisos

Busque avisos antes de ingresar a la habitación de un paciente, un laboratorio o área de rayos X, un armario de almacenamiento o un área que usted no conozca bien.

Usted puede ver etiquetas de avisos en cajas, recipientes, botellas o tanques. Busque palabras como:

  • Ácido o alcalino
  • Cancerígeno
  • Precaución
  • Corrosivo
  • Peligro
  • Explosivo
  • Inflamable
  • Irritante
  • Radiactivo
  • Inestable
  • Advertencia

Una etiqueta llamada hoja de datos de seguridad del material (MSDS, por sus siglas en inglés) le dirá si un material es peligroso. Esta etiqueta le indica:

  • Nombres de los productos o sustancias químicas peligrosas en el recipiente.
  • Hechos acerca de la sustancia, como el olor, o cuándo hierve o se derrite.
  • Cómo le podría causar daño o cuáles serían sus síntomas si se expone al material.
  • Cómo manejar con seguridad el material y qué usar al manejarlo (equipo de protección).
  • Qué medidas tomar antes de que llegue ayuda más calificada o capacitada.
  • Si el material podría provocar un incendio o explosión, y qué hacer si esto sucede.
  • Qué hacer si se produce un derrame o fuga.
  • Qué hacer si hay peligro por el material si se mezcla con otras sustancias.
  • Cómo almacenar de forma segura el material, incluso a qué temperatura mantenerlo, si la humedad es segura y si debe estar en un ambiente bien ventilado.

Trabaje con seguridad

Si encuentra un derrame, trátelo como si fuera peligroso hasta que sepa lo que es. Esto significa:

  • Ponerse el equipo de protección personal (EPP), como un respirador o mascarilla y guantes que le protegerán de los productos químicos.
  • Utilizar toallitas desinfectantes para limpiar el derrame y ponerlas en bolsas de plástico dobles.
  • Contactar a los que manejan residuos para limpiar el área y botar los suministros usados para limpiar el derrame.

Trate siempre cualquier recipiente no etiquetado como si contuviera materiales peligrosos.

  • Ponga el recipiente en una bolsa y llévela a manejo de residuos para que la boten a la basura.
  • No vierta el material por el desagüe, póngalo en la basura normal o déjelo que se airee.

Si trabaja con materiales peligrosos:

  • Lea la hoja de datos de seguridad del material para todos los materiales que utiliza.
  • Sepa qué equipo de protección personal se debe usar.
  • Conozca los riesgos, como por ejemplo si el material puede causar cáncer.
  • Sepa cómo utilizar el material y cómo almacenarlo o botarlo cuando haya terminado.

Otros consejos:

  • Nunca ingrese en un área en donde se esté realizando radioterapia.
  • Utilice siempre el recipiente más seguro para trasladar materiales de un área a otra.
  • Revise botellas, recipientes o tanques en busca de fugas.

Review Date: 3/2/2012
Reviewed By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
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