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Health Questions

Aprender sobre los respiradores

Descripción

Un respirador es una máquina como una computadora de lujo, con perillas y botones que controla un terapeuta respiratorio, una enfermera o un médico.

  • Tiene sondas que se conectan al paciente a través de un tubo de respiración puesto ya sea en su boca o una abertura a través del cuello hasta la tráquea.
  • A un respirador también se le puede llamar máquina de respiración o ventilador.
  • El ventilador respirará por el paciente o le ayudará con esto. Puede hacer todo el trabajo o puede hacer parte del trabajo por el paciente.

¿Cómo se siente estar con un respirador?

Su ser querido recibirá medicamentos para estar cómodo mientras esté con un respirador. Con este medicamento, pueden tener demasiado sueño para abrir los ojos.

Cuando alguien esté con un respirador, no será capaz de hablar. Cuando su ser querido esté lo suficientemente despierto para abrir los ojos y moverse, le puede dar algo con qué escribir.

El respirador hará ruidos y tiene alarmas que alertarán al equipo de atención médica cuando puede haber algo para corregir.

  • Su ser querido tendrá muchos cables y sondas. Mantenga la calma, esto puede parecer atemorizante, pero todos estos cables y sondas sirven para monitorearlo cuidadosamente, mientras se espera que mejore.
  • Su ser querido puede tener restricciones, las cuales se utilizan para impedir que se quite cualquier tipo de sondas y cables importantes.

¿Por qué se necesitan los respiradores?

A su ser querido le colocarán un respirador si no es capaz de respirar por su cuenta. Esto puede deberse a una afección física, una lesión, un accidente o una enfermedad.

Cuando alguien está muy enfermo o tiene una lesión grave, puede estar demasiado débil para respirar por su propia cuenta. El uso de un respirador le permite a su cuerpo utilizar esa energía para sanar y mejorar.

Su ser querido puede necesitar un respirador para constatar que esté recibiendo suficiente oxígeno. Un respirador le brindará  mucho o poco apoyo en la medida de lo necesario.

Después de la cirugía, un paciente tal vez necesite tener un respirador que respire por él si le han dado un medicamento que le causa sueño. También necesita tiempo para sanar y mejorar.

Igualmente, se utilizará un respirador si hay muchas lesiones que requieran que el paciente difícilmente se mueva.

La mayoría de las veces, un paciente necesitará el respirador sólo por un corto tiempo (horas, días o semanas), pero en casos excepcionales, el paciente lo puede necesitar durante largos periodos (meses o incluso años).

Cuidado del respirador

A un paciente con un respirador se le vigilará atentamente en la unidad de cuidados intensivos (UCI).  

  • El terapeuta respiratorio revisará el respirador y al paciente con frecuencia.
  • Los médicos y enfermeras terapeutas también revisarán a menudo al paciente.

Los pacientes que necesitan un respirador durante largos períodos pueden permanecer en una clínica o centro de atención a largo plazo, o incluso en casa, y generalmente tienen una traqueotomía (un tubo que conecta el respirador a la tráquea).

Aspirar es una palabra que usted escuchará mucho cuando un ser querido esté conectado a un respirador.

  • Se introducirá un pequeño tubo delgado dentro de la sonda en la boca o el cuello para extraer el moco que está atrapado en los pulmones.  
  • Si se deja este moco en los pulmones durante demasiado tiempo, puede causar una infección, como la neumonía.

Los pacientes que utilicen un respirador serán vigilados cuidadosamente en busca de infecciones en los pulmones.

Cuando se utiliza el respirador durante más de unos cuantos días, el paciente puede recibir alimentos y nutrientes a través de sondas ya sea en las venas o en el estómago.


Review Date: 3/2/2012
Reviewed By: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Assistant Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
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