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Health Questions

Vivir con cardiopatía y angina

Cardiopatía y angina

La enfermedad coronaria (EC) es un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón.

La angina es un dolor o molestia en el pecho que se presenta con más frecuencia cuando usted realiza ciertas actividades o se siente estresado. La angina es causada por un flujo sanguíneo deficiente a través de los vasos sanguíneos del miocardio.

Si usted tiene presión arterial alta, diabetes o colesterol alto, el médico puede aconsejarle que mantenga: 

  • La presión arterial en 140/90 o menos (menos todavía si usted tiene diabetes, enfermedad renal o insuficiencia cardíaca)
  • El nivel de colesterol LDL en 100 mg/dl o menos (menos todavía para algunos pacientes)
  • El nivel de HbA1c (en el caso de personas con diabetes) en el valor recomendado

Llevar un estilo de vida saludable

Algunos de los factores de riesgo para la cardiopatía que usted PUEDE controlar son los siguientes: 

  • El tabaquismo: no fume ni consuma tabaco. 
  • El ejercicio: haga mucho ejercicio "aeróbico" (como caminar, nadar o montar en bicicleta), por lo menos 30 minutos al día, 5 días a la semana. 
  • Su peso: mantenga un peso saludable. Haga un esfuerzo por lograr un índice de masa corporal (IMC) entre 18,5 y 24,9, y una cintura menor a 35 pulgadas (90 cm). 
  • Su salud emocional: procure que lo examinen y lo traten en caso de depresión, si es necesario. 
Si usted bebe alcohol, reduzca el consumo a no más de 1 trago al día para las mujeres o 2 para los hombres. Beber más que estas cantidades trae más daños que beneficios. Evite o reduzca el estrés lo más que pueda.

Consumir una alimentación saludable

Una buena nutrición es importante para la salud de su corazón y le ayudará a controlar algunos de los factores de riesgo para cardiopatía. 

  • Coma muchas frutas, verduras y granos enteros. 
  • Elija proteínas magras, como pollo sin piel, pescado y legumbres. 
  • Coma productos lácteos desgrasados o bajos en grasa, como leche descremada y yogur bajo en grasa. 
  • Evite los alimentos que contengan altos niveles de sodio (sal). 
  • Lea las etiquetas de los alimentos. Evite alimentos que contengan grasas saturadas y grasas hidrogenadas o parcialmente hidrogenadas. Éstas son grasas malsanas que a menudo se encuentran en alimentos fritos, alimentos procesados y productos horneados. 
  • Coma menos alimentos que contengan queso, crema o huevos.

Tomar los medicamentos

El médico puede recetarle medicamentos para tratar la enfermedad coronaria, la hipertensión, la diabetes o los niveles altos de colesterol, como los siguientes: 

  • Inhibidores de la ECA 
  • Betabloqueadores
  • Bloqueadores de los canales del calcio 
  • Diuréticos
  • Estatinas para bajar el colesterol
  • Nitroglicerina en píldoras o en aerosol para detener un ataque de angina
Para reducir el riesgo de un ataque al corazón, el médico también le puede aconsejar que tome ácido acetilsalicílico (aspirin), clopidogrel (Plavix) o prasugrel (Effient) todos los días. Éstos pueden ayudar a prevenir la formación de coágulos sanguíneos en las arterias, que pueden causar un ataque al corazón. 

Siga las instrucciones del médico cuidadosamente para evitar que su angina y cardiopatía empeoren. 

  • NUNCA deje de tomar NINGUNO de sus medicamentos. Siempre consulte primero con el médico. 
  • Suspender estos medicamentos repentinamente o cambiar la dosis puede hacer que su angina empeore o causarle un ataque cardíaco.

Un plan para manejar la angina

Elabore un plan con su médico para manejar su angina. El plan debe incluir: 

  • Qué actividades puede realizar y cuáles no
  • Qué medicamentos debe tomar cuando tenga angina
  • Cuáles son los signos de que su angina está empeorando
  • Cuándo debe llamar al médico o al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos)
Sepa qué cosas pueden empeorar su angina y trate de evitarlas. Por ejemplo, algunas personas descubren que el clima frío, hacer ejercicio, ingerir comidas copiosas o enfadarse o estresarse empeoran la angina.

Referencias

Gaziano JM, Ridker PM, Libby P. Primary and secondary prevention of coronary heart disease .In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: ATextbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 49.

Mosca L, Benjamin EJ, Berra K, et al. Effectiveness-Based Guidelines for the Prevention of Cardiovascular Disease in Women--2011 Update: a guideline from the American Heart Association. Circulation. 2011;123(11);1243-1262.


Actualizado: 7/12/2012
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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